車與生活


電能非「新」也不「綠」,只是再走百年前回頭路  

撰文:蔡至兼 Chien

相信任誰也沒有想到,原本受限於續航力、電池壽命的電動汽機車,居然會在這幾年成為當紅炸子雞,甚至還在環保的大保護傘下讓不少政府制定全面禁燃目標,歐洲更將時間點訂在2040年,也就是離現在剩下21年不到的時間,而這一場堪稱世紀產業的大革命,實際上電動並非新能源,因為早在百多年前電動車可是和是燃油車、蒸氣車形成三強鼎立的局面。

不過眾國際車廠之所以揮軍前進電動化,主要乃針對中國而來,因為從20世紀崛起的中國擁有非常大的消費市場,而中國靠著抄襲與撒大錢逐漸建立起汽機車工業(話說日本也是靠著抄襲而壯大),但絕大多數的技術仍掌握在國際車廠手中,單靠傳統內燃機實在無法與國際競爭,正因為如此遂直攻電動化,導致在全世界收購稀土礦,企圖在這波電動化中引領風騷,並視為未來與美國甚至國際進行談判的籌碼。當然很多廠商都將電動化視為「新能源」,實際上並非如此。

目前號稱創新移動新能源的電動汽機車,其實一點也不新,打從匈牙利工程師Anyos Jedlik於1828年發明直流電機起,便開啟電動交通工具的發展之路,因為美國人Thomas Davenport在1834年製造全世界第一輛直流電驅動的電動車,並獲得多項專利,蘇格蘭人Robert Anderson則發明電力驅動馬車;1838年Robert Davidson更發明電力驅動火車,比起全球第一輛內燃機汽車、1885年Karl Benz的傑作還要早上將近60年。只不過石化內燃機當道的年代,電力驅動就成為一種非常新奇有新鮮的技術,但說穿了對百年前的人來說一點也不稀奇,真正稀有的可是內燃機。

在早期,電動車有著無味(沒有燃油排放問題)、無震動(沒有引擎運作的震爆或者機械結構平衡等)、無噪音(引擎和排氣管聲浪)、無須換擋、售價低(零件比起內燃機汽車更少)、加速更快等優勢,加上蒸氣機在工業革命時也經非常成熟,也被運用在交通工具上,因此形成蒸汽(2004年經典動漫蒸氣男孩,故事背景就是1860年代工業革命時的英國)、電動和內燃機三分天下的局面,甚至比內燃機更受歡迎,尤其19世紀末期到1920年可是電動車發展的高峰。

但為何電動車會消失超過一甲子?主要是美國德州石油大量開採及內燃機技術進步所致,當然FORD的大量生產降低成本也是最大主因之一,使得電動車在1920年後不再風光。尤其二次大戰後美國油商亟欲拓展勢力範圍鞏固商機,電動車的發展更是難上加難。

所以百年前因油商的大量開發,導致內燃機稱霸整個驅動科技,而電動車則侷限於如高爾夫球車、玩具車等特定產品,使得大部分民眾都還有電動車這玩意,所以在21世紀電動汽機車崛起後,大家會將「電動」視為一種新能源,只能說它可一點也不新啊!

此外,不少人談到電動總會將其與綠能劃上等號,實際上電動汽機車的污染和碳排放並不是在移動過程中,而是在充電時能源的消耗(火力發電產生汙染)與電池製程中的汙染,以及日後電池後續處理等,這些問題目前尚未有明確的解決方向,就連因電動汽機車充電與電池生產過程所消耗的能源、稀土提煉過程環保與否等,亦無法真正確保達到綠能的效果,倘若僅將沒有排污、就沒有石化能源的消耗就將其歸類於環保節能,顯然對燃油車來說絕對不公平,畢竟現在內燃機的技術已經相當成熟,排污與耗能都有相當的水準,甚至總體來看比起電動汽機車都還要環保,遭受污名化實在相當委屈。

如果硬要將電動汽機車說是新能源,恐怕會惹來百年前先驅們的不滿,畢竟電動車可是曾有著超越燃油車的成就,若真要說新,就只有電池技術上的進步罷了。